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【帰国子女の子供が英語を忘れるのが心配】英語力を維持するには?小学校低学年が試した方法

帰国子女の子供の英語力を維持するためには?忘れないようにする方法 (1)

監修者:大久保 光(TOEIC950点 実用英語技能検定1級 元大久保英語塾代表)

こどもえいごぶ末永

こんにちは!帰国子女の子供を持つ末永(すえなが)です。

あなたはこのような悩みを抱えていませんか?

  • 「日本に帰ってきたのはいいものの、子供が海外生活で身につけられた英語を忘れてしまわないか心配」
  • 「どうすれば日本での学校生活に慣れつつ、もともとの英会話力を落とさずにいられるかな?」

帰国子女のポジティブな側面はよく耳にしますが、日本帰国後にどんな努力をして英語力を維持しているのかはあまり知られていない事ではないでしょうか?

 

私の知り合いでアメリカに3年間滞在し8歳で日本に帰国した男の子は、帰国後1年もせずに英語を忘れ始め、

「英語を話したくない」

「勉強したくない」

と今では極端に英語を嫌うようになってしまいました。

 

英語が嫌いになってしまった理由として、

  • 英語を話してとお願いされる
  • 帰国子女という肩書きが嫌だ

などいくつかあったようですが、1番大きな原因は英語力が落ちてしまったと感じる喪失感や恥ずかしさからくるようでした。

 

帰国してから子供の英語力が下がらないかと不安に思っている親御さんはかなり多いです。

私もその中の1人でしたが、今では不安もとれ子供の将来に明るい兆しを感じています。

 

本記事では、帰国してから英語力が伸びている我が子の例を参考に、英語力を維持する具体的な方法を紹介しました。

この記事を読み終わる頃には、どうすれば我が子の英語力を維持できるかがわかり、具体的な行動に移せるでしょう。

こどもえいごぶ末永

「何としてでも子供の英語力を維持させたい」と思っているあなたはぜひ、読んでみてください。

 

私も帰国前は「子供が英語を忘れるのでは」と不安でした

帰国子女の子供の英語力を維持する方法2

こどもえいごぶ末永

私にはアメリカ生まれの8歳の息子がいます。

仕事の都合で約1年前に日本に帰国しましたが、帰国直前は「どうやって息子の英語力を維持するか」が我が家の大きな問題でした。

理由は、アメリカで知り合った子供たちが日本帰国後、英語力の維持に苦労してる話をたくさん聞いていたからです。

インターナショナルスクールに通わせたり、英語教材や学習アプリを試してみたり、想像以上の費用と労力をかけてる家庭をいくつも見てきました。

私の実家は九州の田舎なので、インターナショナルスクールどころか英語教室を探すのも一苦労ですし、ましてや高価な英語教材を買ってあげれるほど裕福でもありません。

帰国後、息子の英語力は、維持できているだけでなく順調に成長しています。

それは息子が行っている方法が間違っていなかったと思うと同時に、ぜひ記事を読んでいる人にも試して頂きたいと思うきっかけにもなりました。

 

日本に帰る前の帰国子女の子供の英語力

帰国子女の子供の英語力を維持する方法1

今現在、小学4年生の息子。

8歳までアメリカにいましたが、英語レベルは現地の8歳の子供たちと同じでした。

アメリカ生まれですが、小さい頃から日本の文化や行事を体験してもらいたいという私達の思いもあり、4歳まで日系の幼稚園に通わせていました。

住んでいた地域は日本からの駐在や日系人が多い場所で、節分やひな祭り、七夕などの行事を幼稚園でも行っていました。

私たち家族と同じ考えで日系の幼稚園に通わせる家庭も多かったように思います。

1〜3歳時は息子に簡単な英語の絵本の読み聞かせをしたり、日本人以外のコミュニティにも参加したりしていましたが、ほとんど理解していませんでした。

理由は、家でも幼稚園でもほとんど日本語を話していたので、英語に触れる機会が足りなすぎたからです。

そんな息子も4歳から現地の幼稚園に通い始め、簡単な絵本の読み聞かせや子供用のアニメは理解できるようになっていました。

子供の成長のスピードには驚く事ばかりで、小学校に上がった頃には学校の内容もほぼ理解出来るレベルにまで上がり、アメリカの同年代の子供達と同じくらいまで英語を話せるようになったのです。

こどもえいごぶ末永

「このぐらいの英語力があれば日本に帰ってもそう簡単に忘れることはないだろう」と、少し楽観的に考えていました。

 

帰国後の生活と帰国子女の子供が英語を忘れそうになった話

こどもえいごぶ末永

コロナ禍の日本帰国でしたので、ホテルでの2週間の自主隔離を経て、私の地元での新生活がスタート。

日本の学校のカリキュラムをこなしたり、田舎の方言を真似したりしようと必死に頑張っていた息子は、「日本の生活が毎日楽しい」と言っていました。

アメリカで生活している間は必ず親が学校まで送って行きましたし、1人で買い物にも行かせたこともありませんでした。

日本帰国後に初めて1人で学校に行きましたし、子供達だけで公園に行くのも初めてでした。

それと同時に息子の頭の中は新しい刺激でいっぱいで、アメリカでの生活のことは全く口にしなくなったのです。

そして1番恐れていた、英語を忘れそうになった瞬間をこの目で見てしまいました。

 

アメリカの友達と電話した時

帰国後1ヶ月ほど経ったある日、息子がアメリカの友達と久しぶりに電話で話していた時のこと。

簡単な挨拶をして何気ない話が始まるのかなと聞いていましたが、英語のフレーズが口から出てこず、詰まる場面が何度もありました。

しばらく間を置き、気持ちを英語モードに切り替えたのか、アメリカにいた時と同じようにすらすらと話し始めました。

こどもえいごぶ末永

しかし、「こうやって英語って忘れていくんだ」と初めて感じた瞬間でした。

 

発音にも変化が

その他にも私が気になったことは、英語の発音の変化です。

息子が通っている小学校では3年生から月に何度か英語の授業が行われています。

その授業中にみんなの前で英語の発音の見本を見せているようですが、恥ずかしさからか、みんなが聞き取りやすいように日本語よりの発音に変えていたようなのです。

発音は、ただ英語を勉強するだけじゃ身につけられない重要な部分です。

一度出来なくなると、発音の感覚を取り戻すのにものすごく苦労します。

そんなことも重なり、早急に英語力を維持する方法を試さなければと思いました。

このままいくとせっかく身につけた英語を忘れて避けるようになり、大きなコンプレックスを抱えてしまう危険性があったからです。

 

こどもえいごぶ末永

私は3つの方法を試すことで、息子の英語力を維持&UPできました。

次に、帰国子女の子供の英語力を維持することに成功した3つの方法を紹介します。

 

帰国子女の子供が英語力を維持するのに役立った方法3選!

私が子供にやらせて1番良かったと思うものが、オンラインゲームをしながらの英会話です。

今も続けている英語学習アプリや、今話題のオンライン英会話授業も試してみようか迷いました。

こどもえいごぶ末永

しかしうちの場合は、アメリカに住む同年代のお友達と通話アプリを使用しながらのオンラインゲームが子供の負担にならず、経済的にも1番良かったです。

 

方法①:マインクラフトを使った英会話

オンラインゲームで帰国子女の子供の英語力を維持

友達と英語でオンラインゲームをしているときの息子

具体的には、マインクラフトというゲームを使って、英語力維持に努めました。

次に、マイクラフトの概要、マインクラフトを選んだ理由、英会話力維持に効果的なマインクラフトの使い方をお伝えします。

 

マインクラフトとは

マインクラフトで帰国子女の子供の英語力を維持

マインクラフトをプレイしているときの写真

2020年時点で累計販売数2億本を超える世界的人気ゲームです。

簡単に説明すると、世界の全てがブロックで構成されている壮大なオンライン上のブロックゲームを指します。

ブロックをかけ合わせて新しい物を作ったり、冒険しながらブロックを集めたりして建築などを楽しめます。

こどもえいごぶ末永

上級者になると、専用サーバーに入り世界中のユーザーと建築のスピードを競ったり、剣や防具を装着して格闘したりとゲームの楽しみ方は無限大です。

 

マインクラフトを選んだ理由

英語力の維持とともに、創造性や問題解決能力も身につけいいかなと感じたからです。

マインクラフトには、プログラミング的要素の学習や創造性の育成、問題解決能力が養われると言われています。

プログラミングの授業にマインクラフトを取り入れている学校も数多くあるんですよ。

子供にあまりゲームをさせたくないと思っている教育熱心な親でも、「マインクラフトなら」と子供にプレイさせている家庭をたくさん知っています。

アメリカでは、コロナの影響で自宅でのオンライン授業が積極的に行われてきました。

コロナを機にパソコンやタブレットを子供に与え、マインクラフトデビューするお友達がたくさん増えたのです。

 

マインクラフトのいい所は、ブロックを使いあらゆるものが製作できる点。

英語表記に設定すると全てのブロックに英語で名前が表示されるので、英語の勉強になります。

こどもえいごぶ末永

世界中のユーザーとゲーム内でチャットが可能なので、会話したりチームを組んで遊んだりでき、英語に触れられる機会が整っているんです。

基本的にマインクラフトには、ゲーム内でのミッションなどはありません。

目標設定から計画、実行、評価など全て、プレーヤーが自由に進められます。

ただ単に英単語を覚える勉強より、友達と目標を共有して会話しながら進められることに大きな利点があると感じました。

 

英会話力維持に効果的なマインクラフトの使い方

FaceTimeやZoomなどの通話アプリを使用し、友達と会話させながらゲームをさせるのが効果的です(英語力を維持する方法は話し続けることだと考えたのでこの方法を選びました)

実際に息子がやる遊び方は、友達と一緒に世界を探検しながら生活するサバイバルモード、専用サーバーに入り友達とチームを組んで敵と戦う遊び方です。

アメリカでお友達と一緒に遊んでいる時のように、冗談を言いあいながら遊んでいます。

本当に楽しみながら英語学習しているのがわかるので、友達と一緒にマインクラフトをプレイする方法はしばらく続けて行きたいです。

こどもえいごぶ末永

もっと詳しくマインクラフトを使った英語学習法を知りたいあなたは、下の記事を読んでみてください!

 

ちなみに、子供専門オンライン英会話のグローバルステップアカデミーでは、ネイティブの先生と一緒にマインクラフトをプレイしながら英語を学べます。

\こどもえいごぶの生徒がマインクラフトをプレイしました/

グローバルステップアカデミーでマインクラフトをプレイした感想を知りたいあなたは、下の記事を読んでみてください。

 

もしゲームを一緒にプレイできる友達がお子さんにいない場合、オンラインゲームを使った英会話授業サービスを利用してみるのも1つの手です(eスポEnglisheスポーツ英会話®︎など)

子供が好きなオンラインゲームを英会話の先生とプレイしながら、英語を学ぶことが可能です。

こどもえいごぶ末永

マインクラフトのような多人数同時参加型のオンラインゲームは今後ますます人気になっていく傾向なので、一度試してみてもいいかもしれません。

 

方法②:学習用アプリAdventure Academyを使用

Adventure Academyとは、ABC mouseが手がけた子供向けのインタラクティブな学習アプリです。

Adventure Academyは、自分のアバターがオンライン上にある世界の様々な場所に行き、ミッションをクリアして得られた成果に対し報酬が得られる仕組みになっています。

報酬を使って自分のアバターの洋服を買ったり家のインテリアを変更出来たりと、ゲームの要素も幅広く取り入れている素晴らしい学習アプリです。

私は息子に対し、楽しく英語に触れながら英語力を維持してもらいたいと願っています。

 

Adventure Academyを選んだ理由

Adventure Academyで帰国子女の子供の英語力を維持1

Adventure Academyもゲーム性たっぷりのアプリで子供が楽しめます!

Adventure Academyを選んだ理由は、子供が飽きることなく英語力を向上させられると考えたからです。

小学校中学年程度の英語力があっても、今後世界で活躍する国際人になれるとは思えません。

このAdventure Academyは、8歳から13歳が対象。

主に算数、英語、サイエンス、社会科などで大きなスキルアップが期待され、まるで英語圏の学校で授業を受けているように感じられます。

Adventure Academyが出している紹介動画を見るとアプリのイメージが湧きやすいでしょう。

こどもえいごぶ末永

自分のレベルに合わせ数千本のミッションや動画が用意されていて、常に新しい学習が追加されていきます。

 

楽天abcマウスより少し難しい

Adventure Academyで帰国子女の子供の英語力を維持2

日本だと、子供の英語学習教材として楽天abcマウスが有名です。

楽天abcマウスは、アメリカのabc mouseを、英語が主言語では無い国向けに再構築されたもの。

楽天abcマウスは3歳から11歳が対象なので、絵本の自動読み聞かせや、動画、パズルなど簡単なものが主なコンテンツとなっています。

こどもえいごぶ末永

一方、Adventure Academyは、英語を主言語としたアメリカ人向けの基礎学習を向上させるためのアプリなので、少々難易度は高いです。

 

Adventure Academyの活用法

Adventure Academyで帰国子女の子供の英語力を維持3

Adventure Academy内の動画の写真です

息子はAdventure Academy内の動画を、毎朝のルーティーンとして15分ほど観ています。

朝動画を観ている理由は、学校から帰ってきた後は宿題や習い事があるため時間を作るのが難しいからです。

息子が知らない新しい情報を英語で学習することを意識させるため、動画を見てもらっています。

息子が特に気に入ってるものはサイエンスで、動物や昆虫の生態や宇宙についての動画を毎回食い入るように観て楽しんでいます。

しかし、偏った学習にならないよう、親が一緒にチェックして進めていく必要はあるでしょう。

こどもえいごぶ末永

もちろん算数なども楽しみながら学べるのですが、私の息子の場合、算数は日本の学校で習ったものが多く学習させていません。

 

方法③:英単語、簡易文章の朗読

絵本の読み聞かせは子供とコミュニケーションをとりながら発声を促したり英単語を覚えさせたりするのに効果的だと言われています。

アメリカでの英語学習で一般的なものも、絵本の読み聞かせです。

こどもえいごぶ末永

私たちがアメリカに住んでいたときも、幼稚園の先生に強く勧められました。

また、絵本の読み聞かせと同時にアメリカの先生に勧められたのが、英単語のフラッシュカードと簡単な英語文の朗読です。

実際に帰国子女の子供の英語力維持に役立ったフラッシュカード

実際に使っていたフラッシュカード

シンプルな勉強法なので効果が出るか不安でしたが、数日で明らかな違いが感じられました。

フラッシュカードと簡単な英語文の朗読の意義を詳しく先生に尋ねると、英単語を覚えるより、スペルを見てどのように発音するのか慣れるためだと教えてくれました。

何度も繰り返し発音し慣れてくると、難しい英単語が出てきても何とか読もうとチャレンジしたり、発音のルールを見つけたりするのが上手くなっていくのがわかります。

5歳時に試したフラッシュカードの中身は、“like” “very” “big”など簡単な英単語100個ほど。

単語の意味も分からないのに読めて意味あるのか疑問に思う方もいると思いますが、自分で読書を始めたり、学校で英語の授業を受け始めたりした時、しっかりと役立ちました。

こどもえいごぶ末永

小学生に上がる前の子供、小学校低学年で今から帰国する子供に試してみると、効果が期待できるのではないかと感じます。

 

帰国子女の英語力を維持する方法まとめ:英語を忘れないようにするには日常的に子供が楽しく英語に触れる環境を作る

この記事では、子供に楽しく英語に触れさせて英語力を維持する方法を紹介しました。

小さい頃に海外で過ごしていたことは、子供の今後の人生において大きな意味を持つことでしょう。

子供が英語力を維持出来ると、将来子供の選択肢は大きく広がります。

帰国子女を子供に持つ方はぜひ、この記事を参考に子供が英語嫌いにならないようサポートしてあげてください。

こどもえいごぶ末永

ただ英語を勉強するだけでなく、勉強した後にどんな未来が待ってるのか一緒に想像して取り組むと楽しく取り組めますよ!

 

本記事で紹介した英会話力維持の方法が合いそうにない場合は、4歳〜12歳専門の子供オンライン英会話「NovaKid」を見てみるといいでしょう。

NovaKidは他のオンライン英会話よりかなり、ゲーム要素が満載のレッスン。

子供が楽しくレッスンを受けられるだけでなく、先生が全員英語を教える専門資格を持っており、レッスンの楽しさと講師の指導力のバランスが最高です。

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